Minigids – Camper roadtrip door West Canada met kinderen

Je moet er (misschien) even voor sparen, maar een rondreis door het ruige en wonderschone West Canada met kinderen is echt “amazing”!

Onze reis begon ten zuiden van Calgary over de prairie van de indianen en cowboys, door de ruige Rocky Mountains met ijsblauwe meren en gletsjers, naar de zonnige westkust van Vancouver. In totaal zo’n 2200 kilometer.


Je kunt een rondreis door West Canada met kinderen natuurlijk op een aantal verschillende manieren afleggen, maar wij vinden een camper ideaal! Je zit niet vast aan een bepaalde afstand die je per dag moet afleggen. Je stopt gewoon waar je het mooi vindt! Een fijne bijkomstigheid is dat je je “huis” altijd bij je hebt en de bagage maar 1 keer uit- en in- hoeft te pakken.

Zowel Mark als ik zijn “gezegend” met alle familie die wij hebben in Canada. Mijn Canadese nicht Debra heeft ons enorm geholpen met een mooi reisschema in elkaar te zetten, want een goede voorbereiding is echt een must in een land waar alles XXL is!

De voorbereiding

De meeste toeristen die het westen van Canada bezoeken, kiezen voor de reis tussen Calgary en Vancouver of andersom. Wij raden aan om er met kinderen echt de tijd voor te nemen en deze route in ongeveer 3 weken af te leggen.

Als je een ticket vroeg boekt, kan dit soms honderden euro’s schelen. KLM vliegt rechtstreeks vanuit Amsterdam naar Calgary én Vancouver en dat is natuurlijk erg prettig met kinderen. Ook op tijd je camper boeken scheelt enorm. Er zijn veel aanbieders met veel verschillende tarieven. Mijn nicht vond de onlineboekingssite voor ons: www.cheaprvrental-canada.com. Zij hebben campers in alle soorten en maten van alle grote maatschappijen voor een schappelijke prijs. De service was uitstekend en de camper spiksplinternieuw!

Topactiviteiten in West Canada met kinderen

“The great outdoors” is natuurlijk één groot kinderparadijs, maar onderstaande topattracties moet je zeker niet overslaan!

1# Bekijk de stad Calgary op 1228 meter hoogte vanuit The Calgary Tower. In de verte zie je de indrukwekkende Rocky Mountains liggen. Mocht je Calgary in juli bezoeken, sla dan zeker niet het grootste western evenement van Canada over: de Calgary Stampede. Stoere cowboys en -girls kunnen hier hun hart ophalen aan de rodeo, shows, concerten, kermis en kinderactiviteiten.

2#  Huur een kajak bij één van de ijsblauwe meren of rivieren. De oevers van bijvoorbeeld Emerald Lake en Lake Louise zijn goed toegankelijk voor kleine kinderen en geschikt voor kinderwagens. Voor kinderen mét dappere ouders zijn er (onder begeleiding) rafttochten te maken op de rivier. De tochten zijn er in verschillende niveaus, van rustig tot ruig, dus mogelijk voor alle leeftijden. rafting.ca

3# We hebben ze allemaal gezien: de grootste tarwehalm, de grootste kunststof dino en de grootste aardappel (echt waar!). De Canadezen zijn er trots op! De meest bijzondere en (naar eigen zeggen) grootste truck ter wereld vind je in het dorp Sparwood. Je kunt rechtop in het wiel staan, dus klim er met de hele familie in en maak een foto voor opa en oma.


4# Een bezoek aan de Rockies kan natuurlijk niet zonder echte “hike” in de bergen. Er zijn er natuurlijk veel in diverse niveaus en afstanden op vrijwel iedere locatie. Om je een beetje op weg te helpen: op de website van Tanja Koob, wandelspecialist én moeder, vind je mooie korte én lange kindvriendelijke wandelingen met tips voor leuke picknickplaatsen tijdens je wandeling: rockiesfamilyadventures.com

5# Bezoek het charmante goudzoekersstadje Fort Steele. In dit historische stadje, nu openluchtmuseum, wonen en werken de bewoners van toen in hun traditionele kleding. De houten huizen hebben een echte Western sfeer, waardoor je je in een heus filmdecor waant. Je mag overal een kijkje nemen en er worden dagelijks leuke activiteiten georganiseerd.

6# Laat je verbazen door het adembenemende uitzicht op de top van Sulphur Mountain (Banff). In 8 minuten zweef je met de hypermoderne gondelbaan naar 2281 meter. Wandel over de promenade naar het topcomplex. Hier kun je genieten van een heerlijke maaltijd in één van de restaurants. Er is ook een bezoekersexpo, een theater en een 360 graden uitkijkpunt op het dak van de Banff gondel. Vanaf het topcomplex beginnen verschillende wandelroutes.

7# Om tijdens je reis even extra te relaxen, moet je zeker een duik nemen in het warme en helende water in één van de hotsprings op de route. Er is een aantal natuurlijke bronnen waar je kunt relaxen. Sommige ruiken overigens wel naar zwavel. Om toch van het heerlijke warme bronwater te genieten zonder zwavellucht is er ook een aantal bronnen dat eruitziet als zwembad met de daarbij behorende faciliteiten. Wij hebben de Fairmont Hotsprings bezocht. Hier vind je meerdere baden in verschillende temperaturen. Er is ook een leuke camping vlakbij die aan een rivier ligt met speeltuintje voor de kinderen.

8# Tussen Banff en Jasper ligt de Icefields Parkway. Langs deze weg rijd je langs de imposante Columbia ijsvelden en de grillige Athabasca gletsjer. Bestijg hier het maan- en gletsjervoertuig “The Brewster” en laat je rijden in een ruige tocht over de enorme ijsvelden en gletsjer. Tijdens deze indrukwekkende en spannende tocht stap je uit op de enorme gletsjer en kun je je fles met echt gletsjerwater vullen om vervolgens te genieten van het uitzicht op de “Glacier Skywalk”. Deze bijzondere trip is erg prijzig, maar echt een once in a life time ervaring! Nog een voordeel: kinderen tot 5 jaar mogen gratis mee.

9#  Aan de oostkust van Canada heb je natuurlijk de bekende Niagara Watervallen, maar in het westen is er ook een aantal dat zeker de moeite waard is te bezoeken. De meest indrukwekkende in het westen zijn de watervallen van de Athabasca Falls. De waterval heeft een breedte van 18 meter en een val van 23 meter. Het water klettert hier met een enorme kracht naar beneden en laat je oren suizen.

10# Stop even bij het uitkijkpunt van de Spiral Tunnels. Door de berg loopt een aantal tunnels op elkaar. De kans is groot dat je er een trein kunt zien slingeren door één van de vele kronkeltunnels. Er passeren hier namelijk 25 tot 30 treinen per dag.


11# Ga picknicken in het Enchanted Forest. Tijdens een wandelingetje door dit eeuwenoude oerbos vind je de huisjes van je favoriete sprookjeshelden, elfjes, schurken en andere boswezens. Klim in de hoogste boomhut en kijk over de boomkronen uit over dit magische koninkrijk.

12# Om even bij te komen van de kou in de bergen, kun je op de route naar Vancouver uitwijken naar de Okanagan Valley. Deze zonnige vallei heeft mooie strandjes waar de kinderen kunnen zwemmen en spetteren in het meer. Deze streek is tevens de thuisbasis voor veel wijnhuizen. Zo kunnen papa en mama ook in het zonnetje genieten van de heerlijke wijnen uit deze streek

13# Visit Vancouver! Wat een gave stad is dit! Ga fietsen door het mooie stadspark Stanley park. Dit enorme park ligt aan de westkust van Canada en heeft zelfs een strand. Stap in een Aquabus en laat je varen langs de skyline van Vancouver. Stap even uit op Granville Island. Op dit hippe eiland vind je een overdekte markt, bijzondere winkeltjes, een groot aanbod straattheater en nog veel meer leuks. Vancouver is bij uitstek een perfecte basis om walvissen en orka’s te spotten. Er zijn meerdere bedrijven die excursies aanbieden. Als je geluk hebt, zie je ze van dichtbij!

Overnachten

Op de route tussen Calgary en Vancouver zijn er veel campings en kampeerterreinen. Met kinderen is het af en toe makkelijker om te kiezen voor een geprivatiseerde camping (bijvoorbeeld KOA), omdat deze meer faciliteiten heeft (uitgebreide sanitaire voorzieningen, speeltuin, zwemmogelijkheden) dan een kampeerterrein van een provinciaal of nationaal overheidspark. De laatste zijn overigens wel vaak kleinschaliger en rustiger.

Eerlijk gezegd hadden wij ons niet echt verdiept in het reizen met een camper (zo moeilijk kan dat toch niet zijn?!) en hebben daardoor onderweg nog veel geleerd over de diverse mogelijkheden die er zijn in camperland. Bijvoorbeeld dat je best één of twee nachten zonder water-, stroomaansluiting en vuil water lozen (full hook up) kunt (over)leven. Op de eenvoudige parkeerterreinen vind je vaak wel sanistations waar je je water bij kunt vullen en vuil water kunt lozen.

Tips

Als je ongeveer weet hoelang je route zal zijn, is het handig om je kilometers af te kopen. Je koopt als het ware kilometerblokken voor een lagere prijs. Je kilometerprijs is hierdoor dus goedkoper i.p.v. een afrekening achteraf. Een ander voordeel is dat als je je camper vroeg boekt bij veel aanbieders een zongenoemde Early Bird korting krijgt. Bijvoorbeeld: 3 kilometerblokken halen, 2 betalen of gewoon korting op de huurprijs.

Mijn nicht had nog een gouden tip voor ons. Ze raadde ons aan, voordat we de bergen in zouden trekken, naast wat boodschappen ook een foam matrasje aan te schaffen bij Walmart of Sears. Hierdoor hebben we heerlijk comfortabel kunnen slapen.

Houd er rekening mee dat je voor alle weersomstandigheden “laagjes” kleding meeneemt. Wij hebben in juli op sommige plekken gewoon nog nachtvorst gehad, maar hebben ook in badkleding op een strand kunnen liggen.

Het westen van Canada staat bekend om zijn wilde dieren. Dit is natuurlijk fantastisch, maar check altijd even bij een informatiecentrum of ingang van een park naar het gedrag van dieren. Brutale beren kunnen ’s nachts weleens rondstruinen op campings op zoek naar voedsel.

Als je familie of vrienden in Canada hebt, laat ze je meehelpen een mooie reis samen te stellen. Er gaat niets boven de tips van een “local”!

Winters bezoek aan de Rocky Mountains met kinderen

Wil je eens op wintersport gaan in West Canada met kinderen? Roetsjen van eindeloze pistes met meters verse poedersneeuw? Een goed adres is familieresort Delta Lodge in Kananaskis: www.marriott.com/hotels/travel/yyckv-delta-hotels-kananaskis-lodge (De bergen tussen Calgary en Banff). Er zijn pistes voor de deur en het hotel heeft een kinderclub, zwembad en spa. Een rondje zwieren op de schaats kan op de Delta Lodge ijsbaan en sleetje rijden met de hele familie op de speciale sleeheuvel. Ook een leuke bijkomstigheid is dat kinderen tot 6 jaar gratis kunnen eten in één van de restaurants op het resort. Vanaf het resort kun je in de zomer én winter een wandelingetje maken naar de Troll waterval. Voor een leuke daguitstap kun je naar het ijsblauwe Lake Louise of de gezellige stad Banff.

Meer info     

Wil je meer informatie over attracties en overnachten in de nationale parken, provinciale parken?

www.albertaparks.ca

www.hellobc.com

www.canadianrockies.net

Voor meer informatie over de steden Calgary en Vancouver kijk je op:

www.visitcalgary.com

www.vancouvertourism.com

NB: Ik wil hierbij ook mijn lieve nichten Debra, Elaine en Laura bedanken voor hun input aan deze blog! Thank you ladies!

Schrijf je in

Volg ons!

  • Facebook
  • Twitter
  • YouTube
  • Instagram

Vind je volgende vakantie

Advertenties

© 2020 by Kids op Reis. 

  • Black Facebook Icon
  • Black Instagram Icon
  • Black Twitter Icon

Neem contact op via info@kidsopreis.com